La història del motlle de mantega: i per què tornen a fer-ho?

Dona vestida de criada victoriana Dona vestida amb el vestit de servent victoriana, modelant mantega al Dairy Larder de PenrhynCrèdit: Andreas von Einsiedel / Getty Images

Aquests dies podeu anar amb cotxe a Publix i recollir una dotzena d’escultures de mantega en forma d’arbre de Nadal per decorar la vostra taula de vacances. Fa dos-cents anys, però, si algú volia mantega de luxe per al sopar, havia de rastrejar un pagès que utilitzava motlles tallats a mà per crear mostres de productes lactis que deixessin d’aparèixer.

Als segles XVIII i XIX, els productors lactis utilitzaven estampats i motlles per decorar la mantega que trencaven cada dia. El Museu Estatal de Pennsilvània , que sap bastant sobre mantega gràcies a les comunitats agrícoles amish, menonites i neerlandeses de Pennsylvania i alemanyes de l'estat, diu que els motlles de mantega van servir un propòsit important.

En aquella època, la mantega i els ous eren pràcticament una forma de divisa per als agricultors, que podien utilitzar-los per intercanviar per queviures, roba i altres articles per a la llar comprats a la botiga. Els agricultors que s’enorgullien de fabricar productes d’alta qualitat volien marcar els seus productes com a propis i assegurar-se que estiguessin compensats adequadament per les seves habilitats de fabricació de productes lactis. Els motlles de mantega, normalment peces de fusta tallades, els permetien donar a la mantega una marca comercial única que permetés als consumidors saber que obtenien les coses bones. La mantega fresca es va suavitzar (no el terme tècnic) en una caixa de fusta tallada o en una cúpula arrodonida i es va premsar amb un segell decoratiu que donava una mantega bonica. Aquest procés de marcatge es va fer encara més important quan es venia mantega als mercats locals, en lloc de directament del pagès. Els consumidors van aprendre quina mantega els agradava i, gràcies al disseny únic, podien triar-la fàcilment als prestatges de les botigues.





Al llarg dels anys, els pagesos i artesans amants de la llet esculpien les impressions de taulers o blocs de fusta amb eines manuals o torns. La majoria dels motlles de mantega són de fusta, però també es poden trobar vidres amb flor de lis o vaques premses al got. Patrons variats segons la granja i la regió. Segons el Museu Estatal, els agricultors alemanys de Pennsilvània van afavorir premsar la mantega en formes de tulipes o altres imatges inspirades en la natura com ocells o animals de granja. Tot i que l’emmotllament i estampació de mantega formava part de la vida de la granja, l’escultura de mantega va esdevenir tota una forma d’art. Com a prova, no busqueu més que l’escultura de baix relleu amb mantega, Somiant Iolanthe , exhibit a l'Exposició del Centenari de 1876 a Filadèlfia, creada per Caroline Shawk Brooks, una artista que treballava gairebé exclusivament en mantega.

Per descomptat, els famers nord-americans no van ser els primers habitants del planeta a tenir la idea de modelar els aliments en formes boniques. Com Atles Obscura notes , [A] els arqueòlegs han desenterrat motlles per donar forma als aliments que daten de l'antiga Babilònia. La pràctica de fer peces centrals de productes lactis es va fer encara més popular durant el Renaixement i els productors lactis del nord d’Europa van estampar patrons de mantega al segle XIX.



MIRAR: Com suavitzar la mantega ràpidament

Avui en dia, els motlles de mantega d’època s’han convertit en col·leccionables populars que la gent recull a les fires d’antiguitats i als mercats de puces. Com que tot el vell torna a ser nou, la mantega modelada de luxe també torna a aparèixer als restaurants i a les taules del sopar per impressionar els hostes.

Articles D'Interès